Magneto Estrellas // Magnetares // Pulsares y Quásares

el

Allá por el año 1967, una joven irlandesa de 24 años, estaba en la Universidad de Cambridge, realizando su doctorado en Física. Poco antes se había incorporado a un equipo formado por otros cinco investigadores, los cuales, dirigidos por Anthony Hewish, estaban construyendo un radiotelescopio.Un buen día, esta joven, llamada Jocelyn Bell, detectó unas señales de radio demasiado regulares y rápidas como para provenir de quásares. El sonido de estas señales las reproduce ella en una conferencia que dio años más tarde.Todos los miembros del equipo se dieron cuenta de que se trataba de señales extraordinarias. Empezaron a estudiar los datos y fueron descartando una tras otra las posibles fuentes de procedencia terrestre o de satélites artificiales.Después fantasearon un poco con la posibilidad de que las señales fueran emitidas por civilizaciones extraterrestres. Finalmente dedujeron que estas extrañas señales provenían de una estrella muy masiva que rotaba a gran velocidad. La denominaran “pulsar” (Pulsating star, o “estrella pulsante”). En español se utiliza más el vocablo púlsar.Al primer púlsar lo llamaban, entre ellos, LGM (Little Green Men, pequeños hombres verdes, que no falte el sentido del humor); actualmente se le conoce como CP 1919 y también PSR 1919, aunque debería llamarse estrella Bell.En los 40 años transcurridos desde aquel día, se han detectado otros púlsares y se sabe que son estrellas de neutrones que al rotar con gran rapidez, dando varias vueltas por segundo, producen pulsaciones regulares con longitudes de onda de radiofrecuencia.A medida que rota la estrella, un haz de ondas de radio barre la Tierra, siendo entonces observado el pulso, de forma similar a la luz de un faro. Los períodos de los pulsos son típicamente de 1 segundo, pero varían desde los 1,56 milisegundos hasta los 4,3 segundos. Los períodos de los pulsos se alargan gradualmente a medida que las estrellas de neutrones pierden energía rotacional,La formación de un púlsar comienza cuando explota una supernova, la cual es una estrella que tiene casi el doble de masa que el Sol y diámetro de unos 2.000.000 kilómetros. La masa que queda después de la explosión, se ve sometida solamente a la fuerza de la gravedad y por compresión queda reducida a un cuerpo de apenas 20 ó 30 km de diámetro y a temperaturas que superan los 1012 ºK . Los átomos de la estrella se ven sometidos a una presión tan brutal que los electrones se juntan con los protones, generando neutrones. Así resulta una estrella de neutrones.Los neutrones generados se mueven a velocidades cercanas a la de la luz, y chocan violentamente los unos contra los otros hasta frenar el efecto gravitatorio que no puede continuar comprimiendo a la estrella, la cual queda convertida en una estrella de neutrones con una masa tan densa, que una cucharadita de ella pesaría miles de millones de toneladas.La estrella de neutrones que resulta de ese proceso, surge a la vida rotando con una velocidad increíble, varios cientos de veces por segundo, y creando un campo magnético enorme (alrededor de 108 Teslas).El efecto combinado de la gran densidad de las estrellas de neutrones y de su intenso campo magnético hace que las partículas del exterior que se acercan a la estrella, sean aceleradas a velocidades extremas, creando intensos chorros de radiación: ondas de radio, rayos X y rayos gamma.

Anuncios

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión / Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión / Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión / Cambiar )

Google+ photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google+. Cerrar sesión / Cambiar )

Conectando a %s