NASA’s Kepler Marks 1,000th Exoplanet Discovery, Uncovers More Small Worlds in Habitable Zones

How many stars like our sun host planets like our Earth? NASA’s Kepler Space Telescope continuously monitored more than 150,000 stars beyond our solar system, and to date has offered scientists an assortment of more than 4,000 candidate planets for further study — the 1,000th of which was recently verified.

Using Kepler data, scientists reached this millenary milestone after validating that eight more candidates spotted by the planet-hunting telescope are, in fact, planets. The Kepler team also has added another 554 candidates to the roll of potential planets, six of which are near-Earth-size and orbit in the habitable zone of stars similar to our sun.

Three of the newly-validated planets are located in their distant suns’ habitable zone, the range of distances from the host star where liquid water might exist on the surface of an orbiting planet. Of the three, two are likely made of rock, like Earth.

“Each result from the planet-hunting Kepler mission’s treasure trove of data takes us another step closer to answering the question of whether we are alone in the Universe,” said John Grunsfeld, associate administrator of NASA’s Science Mission Directorate at the agency’s headquarters in Washington. “The Kepler team and its science community continue to produce impressive results with the data from this venerable explorer.”

To determine whether a planet is made of rock, water or gas, scientists must know its size and mass. When its mass can’t be directly determined, scientists can infer what the planet is made of based on its size.

Two of the newly validated planets, Kepler-438b and Kepler-442b, are less than 1.5 times the diameter of Earth. Kepler-438b, 475 light-years away, is 12 percent bigger than Earth and orbits its star once every 35.2 days. Kepler-442b, 1,100 light-years away, is 33 percent bigger than Earth and orbits its star once every 112 days.

Both Kepler-438b and Kepler-442b orbit stars smaller and cooler than our sun, making the habitable zone closer to their parent star, in the direction of the constellation Lyra. The research paper reporting this finding has been accepted for publication in The Astrophysical Journal.

“With each new discovery of these small, possibly rocky worlds, our confidence strengthens in the determination of the true frequency of planets like Earth,” said co-author Doug Caldwell, SETI Institute Kepler scientist at NASA’s Ames Research Center at Moffett Field, California. “The day is on the horizon when we’ll know how common temperate, rocky planets like Earth are.”

With the detection of 554 more planet candidates from Kepler observations conducted May 2009 to April 2013, the Kepler team has raised the candidate count to 4,175. Eight of these new candidates are between one to two times the size of Earth, and orbit in their sun’s habitable zone. Of these eight, six orbit stars that are similar to our sun in size and temperature. All candidates require follow-up observations and analysis to verify they are actual planets.

“Kepler collected data for four years — long enough that we can now tease out the Earth-size candidates in one Earth-year orbits”, said Fergal Mullally, SETI Institute Kepler scientist at Ames who led the analysis of a new candidate catalog. “We’re closer than we’ve ever been to finding Earth twins around other sun-like stars. These are the planets we’re looking for”.

These findings also have been submitted for publication in The Astrophysical Journal Supplement.

Work is underway to translate these recent discoveries into estimates of how often rocky planets appear in the habitable zones of stars like our sun, a key step toward NASA’s goal of understanding our place in the universe.

Scientists also are working on the next catalog release of Kepler’s four-year data set. The analysis will include the final month of data collected by the mission and also will be conducted using sophisticated software that is more sensitive to the tiny telltale signatures of small Earth-size planets than software used in the past.

Ames is responsible for Kepler’s mission operations, ground system development and science data analysis. NASA’s Jet Propulsion Laboratory in Pasadena, California, managed Kepler mission development. Ball Aerospace & Technologies Corp. in Boulder, Colorado, developed the Kepler flight system and supports mission operations with the Laboratory for Atmospheric and Space Physics at the University of Colorado in Boulder. The Space Telescope Science Institute in Baltimore archives, hosts and distributes Kepler science data. Kepler is NASA’s 10th Discovery Mission and was funded by the agency’s Science Mission Directorate in Washington.

¿Cuántas estrellas como nuestro sol albergan planetas como la Tierra? El telescopio espacial Kepler de la NASA de un seguimiento continuo de más de 150.000 estrellas más allá de nuestro sistema solar, y hasta la fecha ha ofrecido los científicos un surtido de más de 4.000 planetas candidatos para un estudio más el número 1.000 de los cuales fueron verificados recientemente.

Utilizando los datos de Kepler, los científicos llegaron a este hito milenario Después de validar que los ocho candidatos más manchados por el telescopio buscador de planetas son, de hecho, los planetas. El equipo de Kepler también ha añadido otros 554 candidatos al rollo de potenciales planetas, seis de los cuales son tamaño de la Tierra cerca de la órbita y en la zona habitable de estrellas similares a nuestro sol.

Tres de los planetas recién validados están situados en la zona habitable de sus soles distantes , la gama de distancias de la estrella anfitriona donde podría existir agua líquida en la superficie de un planeta en órbita. De los tres, dos son probablemente hechos de roca, como la Tierra.

Cada resultado de Treasure Trove la búsqueda de planetas Kepler de la misión de los datos nos lleva un paso más cerca de responder a la pregunta de si estamos solos en el Universo“, dijo John Grunsfeld, administrador asociado del Directorio de Misiones Científicas de la NASA en la sede de la agencia en Washington . “El equipo de Kepler y su comunidad científica continúan produciendo resultados impresionantes con los datos de este venerable explorador.

Para determinar si un planeta está hecho de roca, agua o gas, los científicos deben conocer su tamaño y masa. Cuando su masa no puede determinarse directamente, los científicos pueden inferir lo que el planeta está hecho de sobre la base de su tamaño.

Dos de los planetas recién validados, Kepler-438b y Kepler442b, están a menos de 1,5 veces el diámetro de la Tierra. Kepler-438b, 475 años-luz de distancia, es un 12 por ciento más grande que la Tierra y orbita a su estrella una vez cada 35,2 días. Kepler-442b, 1.100 años luz de distancia, es un 33 por ciento más grande que la Tierra y orbita a su estrella una vez cada 112 días.

Tanto Kepler-438b y orbitan estrellas Kepler-442b más pequeña y fría que nuestro Sol, por lo que la zona habitable más cerca de su estrella madre, en la dirección de la constelación de Lyra. El trabajo de investigación de informar de este hallazgo ha sido aceptado para su publicación en The Astrophysical Journal.

Con cada nuevo descubrimiento de estos pequeños mundos, posiblemente rocosos, nuestra confianza se fortalece en la determinación de la verdadera frecuencia de planetas como la Tierra”, dijo el co-autor Doug Caldwell, científico del Instituto SETI Kepler en el Centro de Investigación Ames de la NASA en Moffett Field, California . El día está en el horizonte cuando sabremos qué tan común es templado, planetas rocosos como la Tierra son.”

Con la detección de 554 más planetas candidatos a partir de observaciones de Kepler realizado mayo 2009 a abril 2013, el equipo de Kepler ha elevado el candidato cuente hasta 4175. Ocho de estos nuevos candidatos tienen entre una o dos veces el tamaño de la Tierra y orbitan en la zona habitable de su sol. De estos ocho, estrellas de seis orbitales que son similares a nuestro Sol en tamaño y temperatura. Todos los candidatos requieren observaciones de seguimiento y análisis para verificar que son planetas reales.

Kepler recopiló datos durante cuatro años el tiempo suficiente que ahora podemos desentrañar los candidatos tamaño de la Tierra en una órbita Tierraaño”, dijo Fergal Mullally, científico del Instituto SETI Kepler en Ames quien dirigió el análisis de un nuevo catálogo candidato. “Estamos más cerca que nunca hemos estado en la búsqueda de los gemelos de la Tierra alrededor de otras estrellas como el Sol. Estos son los planetas que estamos buscando .

Estos resultados también se han presentado para su publicación en The Astrophysical Journal Supplement.

Se está trabajando para traducir estos descubrimientos recientes en las estimaciones de la frecuencia de planetas rocosos aparecen en las zonas habitables de estrellas como nuestro sol, un paso clave hacia la meta de la NASA de la comprensión de nuestro lugar en el universo.

Los científicos también están trabajando en la próxima versión del catálogo de conjunto de datos de cuatro años de Kepler. El análisis incluirá el último mes de los datos recogidos por la misión y también se llevará a cabo mediante un sofisticado software que es más sensible a las pequeñas firmas indicadoras de pequeños planetas del tamaño que el software utilizado en el pasado.

Ames es el responsable de operaciones de la misión de Kepler, el desarrollo del sistema de tierra y análisis de datos científicos. Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California, logró desarrollo de la misión Kepler. Bola Aerospace & Technologies Corp. en Boulder, Colorado, desarrolló el sistema de vuelo de Kepler y apoya operaciones de la misión en el Laboratorio de Física Atmosférica y Espacial de la Universidad de Colorado en Boulder. El Instituto de Ciencia del Telescopio Espacial en Baltimore archivos, anfitriones y distribuye los datos científicos de Kepler. Kepler es misión del Discovery décimo de la NASA y fue financiado por la Dirección de Misiones Científicas de la agencia en Washington.

Para obtener más información acerca de la misión Kepler, visite:

http://www.nasa.gov/kepler

For more information about the Kepler mission, visit:

http://www.nasa.gov/keplerkepler_hall_of_fame_jan2015_profile-full

SALUDANDO EN ESTÁ NOCHE A TODOS MIS QUERIDOS SEGUIDORES……
QUE TENGAN UNA LINDA NOCHE Y BELLOS SUENOS… QUE LA BENDICIÓN DEL OMNIPOTENTE SEA CONTIGO…!!!
CUIDADO CON LOS MIEDOS LE ENCANTA ROBAR SUENOS……. BENDICIONES PARA TODOS……. Y UN FUENTE ABRAZO CON MUCHO CARIÑO Y DE AMISTAD….!!!..
FELIZ DESCANSO..:)IMG_213927898346584

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